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Itasca State Park是明州政府強力推薦景點之ㄧ,因為它主要賣點是北美第一大河,密西西比河的源頭.適合去的季節一樣是夏秋兩季,我是夏天去的,那邊天氣不熱,有北國的涼爽. 高大的松木林,讓林蔭小道和溼地更加迷人.

這座公園離雙城區相當遠(兩百多英哩,單程需4小時),所以絕對無法當天來回. 可以住在那附近,把它玩個徹底,附近有很多很多(幾十個?幾百個?)冰蝕湖,可以去晃晃. 往北有Bemidji,既然來了,可以去混一混,並不是一個非去不可的地方. 這座公園非常好的地方是,它的步道很多是木頭架設的,非常好走. 由於遊客很多,汽車使用道路環繞整的園區,這樣玩樂就方便多了. 但是車走的道路比較小條,錯車和閃腳踏車要特別注意. 還有園區因為有很多鹿,早晨和傍晚要特別留意,不要撞到人家原住民了啦!

出發那天比較晚了,到了那附近,摸索一下,算算時間和天色,只能先看一個景點了,所以就直奔密西西比河源頭區. 照片中我會不停出現,因為這真是太千載難逢的機會了,我想我此生應該就只去這一次,所以照哪都要照到我囉! 源頭區請找 Marry Gibbs Mississippi Headwaters Center如下圖右上,門口會有顆大球在介紹這條北美最大河,世界第四長河,僅次於亞馬遜河,尼羅河與長江. 往建築後方走去就是源頭區了,有塊大牌子,記載它長度2,552英哩(約3,624公里),而源頭區是海拔1,475英呎(約450公尺).

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源頭區就是小河,碎石頭和Lake Itasca. 當時我的相機還是三百萬畫素的年代,那種感動,我拍不出來. 可是想想這調奔騰的大河,也是始於這樣涓滴的小流,想想這條河當時就臥在學校旁邊,想想開四個多小時車看到的是同一條河...囧...

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園區也屬自然保護區,動物很多,鹿是一定有的,容易撞到卻不容易拍,下圖,我拍了詼蝶,橘尾巴松鼠與...不要跟我說那是蜻蜓,那是豆娘唷!

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Itasca滿大的,看地圖時,玩樂重點是,有overlook,有眺望台或消防塔都一定要去看看.從上面遠眺風景很讚,不過塔不太好爬,一般都只能容下一人,遊客稍多時要互相禮讓. 遠眺時可以看到園區裡特別維護的松木林,長得很高,真不敢相信一年有五個月天寒地凍的明州,這些數不知道從哪來的營養長這麼高.

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Itasca有明州原生的紅松,是明州的州樹. 最老的就是左圖的,超過三百歲,高120英呎(約36.5公尺),高大威猛的呢!

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Itasca裡有很多小河小湖,米國人都是在那邊露營,把船拖來玩. 露營有有電插座的camp site,也會有淋浴的地方,不過要先到管理處繳錢,取證明.

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Itasca不錯玩,玩樂時間還滿長的,開車走路照相,也要半天的時間,又這麼遠,是有點尷尬. 可以再往北部繞一下,有個地方叫Bemidji,可以釣魚,野餐,也還有個Lake Bemidji State Park可以打混一下. Bemiji小鎮的標誌就是一個超大伐木工人跟一隻藍色的牛,如果你都開到那了,那就記得照一下,就在路邊而已. 

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Lake Bemidji是一個冰蝕湖,它的型成很有意思. 原來是骨冰河時期,有兩大塊巨大的冰塊卡在地面,堆積物慢慢一層層蓋上去. 後來冰河時期過了,變溫暖了,兩塊冰融化了,上面的堆積物下陷,填雪水,竟成了今天的大湖. 一如很多明州的州立公園,它有海灘區可以游泳. 也有林間步道,不過小蟲跟蛛絲超多,我是怕到隨便走一下就閃人囉!

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